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英国国民(海外)护照将成历史陈迹

[来源:来自网络] [作者:admin] [日期:10-05-28] [热度:]    文字大小:  
核心提示: 英国国民(海外)护照(BNO)是护照中的怪胎,只有有限的权利,却有莫名的责任。持BNO证件没有居英权,只沦为旅游证件,但亦不如香港特区护照,后者获得免签证的国家多达一百多个。

  学者黄康显在《大公报》发表文章“BNO将成历史陈迹”,作者表示:“英国国民(海外)护照(BNO)是护照中的怪胎,只有有限的权利,却有莫名的责任。英国有反恐法及叛国罪等多种法例,规管范围延伸至其他手持英国护照的人士;持证件没有居英权,只沦为旅游证件,但亦不如香港特区护照,后者获得免签证的国家多达一百多个。”文章内容如下:护照是什么?根据国际法诠释,是由一个国家的政府发出的文件,包含了通行权、保护权与居留权。通行权是对旅游的方便,可自由离开自己的国家,前往目标的国家,在某些情况下需要签证。战后英国多次立法,拒绝对某些有刑事纪录、欠税、欠交赡养费等人士及会危害国家安全的人物签发护照;保护权是在旅游时需要驻当地使领馆的保护或协助;居留权最重要是保证护照持有人在必要时返回本国。
有名无实 奇怪护照
  这里想说的是英国国民(海外)护照(BNO)的效力问题。原则上,护照是由英国政府所属的使领馆发出,有英国政府的授权。理论上,护照持有人有权返回英国。但滑稽地,护照持有人不能返回英国,只可返回香港,这个一九九七年后不再属于英国殖民管治的地方。其实,英国国民(海外)护照只包含通行权,亦即是一种旅游证件;至于保护权,保护程度很难定夺,因为目前香港人在外地遭遇困难时,一般是由中国中央政府的使领馆照顾的,若去英国使领馆求助,可能由于肤色关系,会出现“处理次序”问题。英国国民(海外)护照是否真正的护照成疑。
二次大战前是大英帝国的黄金岁月,所有在英国属土出生的人都能领取英国护照,手持英国护照的都可前往英国,甚至在英国居留。其时英国的经济蓬勃,急需外劳,便可扮慷慨。那时,在英国伦敦及一些工业城市,开始出现一些有色人种的社区。二次大战后,大英帝国瓦解,英国经济没落,更加没落的是英国前殖民地的经济,在英国本地有色人种的社区开始膨胀,英国政府便不能再让前殖民地人民无限制地定居英国。在上世纪七十年代前,不少香港的新界居民涌往伦敦,如今伦敦的新唐人街便有很多这类新界居民。
  关键时期是上世纪六、七十年代,乌干达强人阿敏排印(度)。最早随英国人到乌干达的印度人,在乌干达从商致富,阿敏为了夺取经济权,把印度人赶走,手持英国护照的印度人便涌到英国去,英国国会便漏夜开会通过更改国籍法,限制英国属土出生的人拥有居英权。香港亦受影响,一九七二年的国籍法取消港人的英国居留权,只是当时绝大部分香港人未留意到这种转变而已。一九七七年,锺士元及简悦强代表香港的行政立法两局向英国外交部抗议,指这是既不民主也不人道的做法,事先未曾谘询港人,剥夺了港人的权利,更有违国际法。英国国民(海外)护照无疑是护照中的怪胎。 
六个等级 歧视港人
  这个怪胎的持有人只有有限的权利,却有莫名的责任。英国有反恐法及叛国罪等多种相关法例,包括恐怖活动罪、偷运人口罪行、性罪行、战争及人道罪行等,规管范围并不限于拥有英国居留权的英国公民,还延伸至其他手持英国护照的人士。这种做法是有违《公民权利和政治权利国际公法》及《欧洲人权公约》的,部分手持英国国民(海外)护照的港人透过网上组织声讨英国政府,不过,可以肯定的是,这对英国政府并不构成压力。唯一对英国政府造成压力的,是有必要把英国护照分为六个等级,第一级当然是有英国国籍兼是英国公民的第一等国民,人数约有六千万;为数约十多万,十多年前在香港取得居英权的港人,由于他们不是英国居民,自然很难成为第一等。后来英国政府修改了税务法,这类港人只要每年在英国住上三个月,便须缴纳英国税,税率通常是香港的一倍以上。因此,这类港人若想英港两边走、两头住,是妄想。第二级是为数约二十万的英国海外领地的公民,今天英国仍有十四个海外领地,其中十一个有固定人口,由于人数有限,可以自由出入英国,甚至在英国居住。第三级主要来自东非,为数约一万人,由于人数更少,因而亦享有第二级的优惠。
特区护照 吃香得多
  第四级是英国属土公民,主要来自南亚及东非,仍保持英国国籍,人数约有二十万。第五级主要来自马来西亚及东非、为数约一百五十万的英国海外公民,他们虽是公民,但加上海外两字,便和英国公民有所差别了。第六级、亦是最低等的,主要来自香港,为数约三百四十万的英国国民(海外),他们连公民的资格也没有,当然没有居英权,所持的护照大致上和第四及第五级相似,是次等护照,由于人数众多,英国政府自然不再“大方”了。许多国家,譬如马来西亚、新加坡、甚至英国,是不容许双重国籍的。由于过去英国殖民地多,英国人到处工作,英国既没有限制双重国籍,亦没有海外征税的制度,因此手持英国护照好处多多,更由于英国过去相当吃得开,很有江湖地位,手持英国护照便可到处走。犹记回归前夕,不知有多少万港人轮候英国国民(海外)护照,他们生怕回归中国后出入不方便。但今天,这种护照只沦为旅游证件,失去了护照大部分功能。就以旅游证件而言,亦不如香港特区护照。在不足十年内,后者获得免签证的国家多达一百多个,已比英国国民(海外)护照略多,且收费更便宜。
  护照的首要功能是出入方便,有多些免签证的国家。但时至今日,手持中国护照仍限制多多,与国家的实力不符。犹如过去的台湾护照,到绝大部分国家都须取得签证,但自台湾成为亚洲四小龙的龙头后,许多东南亚国家便容许台湾旅客落地签证。今天,中国内地人外游仍无法取得这方面的方便。究其原因,是中国过去长期闭关自守,外国对中国了解不够,反而接触不少来自中国的非法移民。看来中国政府应和外国多沟通,多作宣传,他日各国能对中国旅客无条件地张开欢迎之手时,中国才是真正的强大,到时连香港居民都会争相申请中国护照了。


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