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英国推开放签证加急、网上付费等服务吸引中国访客

[来源:来自网络] [作者:admin] [日期:13-03-09] [热度:]    文字大小:  
核心提示: 从3月开始,英国边境管理局陆续开放护照返还、签证加急和网上支付申请费等多项服务,今年还将增聘190名签证官,以加快签证处理速度。

       为吸引更多中国访客赴英,英国再次推出多项中国公民赴英签证新政。英国边境管理局国际组织部中国、蒙古及朝鲜地区经理贺斯民(MattHeath)8日在上海表示,从本月开始,英国边境管理局陆续开放护照返还、签证加急和网上支付申请费等多项服务。此外,英国边境管理局今年还将增聘190名签证官,以加快北京和上海两地的签证处理速度。
申请新服务要额外付钱
        据贺斯民介绍,自3月底开始,英国将向中国公民开放“护照返还服务”。这就意味着,中国公民在申请英国签证时,可以只递交申请材料,不提交护照。而按此前的规定,在签证处理的整个过程中,申请者的护照都必须保留在英国签证申请中心。“开放护照返还服务后,申请人可以在办理英签期间,同时到别的国家的使领馆办理其他签证。对于商务人士来说,如果护照内已有别的国家的有效签证,正好在办理英签期间需要去别国开会,那么,他也可以选择申请护照返还服务,回国之后再把护照交给英国签证申请中心,完成签证办理程序。”
        另外,从本月开始,英国签证加急服务的适用对象将扩大至曾到访申根国家的申请人。按照普通标准,英国签证中心一般会在15个工作日内完成对签证申请的处理。去年,英国向中国申请者推出加急签证服务。若申请此项服务,申请者的签证则会被优先考虑,在5个工作日内处理完毕。但是,这项服务此前只面向商务人士和在过去5年内去过英国、澳大利亚、美国、加拿大、新西兰的申请者。“从本月开始,只要在5年内到访过申根国家,就可以申请签证加急服务。”贺斯民说。
        如果想使用护照返还或加急服务,申请者需提前告知签证申请中心的工作人员,并支付一定的额外费用。“普通访问和商务访问的申请人需要额外支付520元人民币。团队签的申请者可享受折扣,只需要260元人民币,”贺斯民补充说,“但前提是全团所有成员都必须支付这笔费用。”
加快签证处理速度
        签证申请费的支付方式也更加灵活。据介绍,从3月底开始,赴英签证的申请者将可以选择网上支付。而此前,申请者只能到英国签证申请中心进行现金支付。
        自今年4月开始,英国访问签证申请费将调整为80英镑。英国边境管理局强调,虽然金额仍高于申根签证,但英国签证有效期为6个月,且可多次入境英国,而申根签证只可单次入境,且有效期为3个月。
        而为了应对今年夏天的旅游旺季,英国边境管理局还将在今后几个月里增加190名签证官,以加快签证处理速度。贺斯民表示,北京和上海是签证申请人最集中的地方,因此,新增的190名签证官将有75%分配到北京,25%分配到上海。“目前,北京已开始对新加入的签证官进行培训。”
        近年来,英国向中国公民签发的签证数量呈持续上升态势。2012年,在全球范围内,英国共收到超过30万份中国公民递交的签证申请。其中,96%申请签证的中国公民成功获签,签发的签证数量比2009年增加了75%。贺斯民表示,英国希望在2013年迎来35万中国访客,一举打破历年纪录。


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